Adalet ve Kalkınma Partisi 14 Ağustos 2001 tarihinde Recep Tayyip Erdoğan’ın kurucu başkanlığında kurulmuştur. Amblemi turuncu ve siyah renklerden oluşmaktadır.

3 Kasım 2002 tarihinde yapılan genel seçimlerde en yüksek oyu alarak Abdullah Gül başkanlığında 58.Hükümet kuruldu.

Siyaset yasağı nedeniyle kabine ve TBMM’de yer alamayan genel başkan Recep Tayyip Erdoğan’ın yasağı bir anayasa değişikliği ile kaldırıldı ve 8 Mart 2003 tarihinde Siirt’te yapılan yenileme seçimlerinde milletvekili seçildi. Abdullah Gül başkanlığındaki 58. Hükümetin 11 Mart 2003 tarihindeki istifasının ardından Cumhurbaşkanı Ahmet Necdet Sezer’den hükûmeti kurma görevini alan Recep Tayyip Erdoğan, 15 Mart 2003 tarihinde 59.Hükümeti kurdu.

2007 yılında yapılan genel seçimlerde %46.58’lik bir oy oranı ile Türkiye tarihinde hükûmette bulunan bir parti olarak girmiş olduğu seçimlerde oy oranını arttıran birkaç partiden biri oldu.

2009 yerel seçimlerinde 15.513.554 seçmenin oyunu aldı. Yüzde 38.8 ile oy oranı düşse de Türkiye genelinde birinci parti konumunu korudu. İstanbul ve Ankara gibi 10 büyükşehir belediyesi ile beraber toplamda da 1442 belediye kazandı.

2011 genel seçimlerinde ise %50 oranında ve yaklaşık 21 buçuk milyon oy alarak 326 milletvekili çıkardı.
Tarihi boyunca girmiş olduğu üç genel seçimden de birinci parti olarak çıktı.

Ayrıca Türkiye tarihinde girdiği üç seçimde de oyunu yükselterek iktidarda kalmayı başaran ilk partidir.

2010 Yılında Halkın Sesi Partisi ile birleşmiştir.

7 Haziran 2015 seçimlerinde %40,86 oy alarak 258 milletvekili çıkarmıştır ancak tek başına iktidar olamamıştır. 2002 yılında başlayan tek başına iktidar dönemi sona ermiştir.